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Segré et la Mine Bleue

Au coeur de la vieille ville de Segré, vous découvrirez la motte féodale d'où l'on a une vue magnifique sur la ville et la rivière. Vous redescendrez par un escalier en schiste et quelques ruelles vers la rue médiévale où subsiste une maison à colombages du XVIème siècle.

Une histoire à transmettre, une aventure à partager ...

Equipés d’un casque de sécurité, « casque bleu pour les adultes et blanc pour les enfants », et bien sûr d’une petite laine (température constante en fond de mine à 13°C), vous embarquez dans les ascenseurs pour une descente directe à 126 mètres sous terre.

Au fond, dès l’ouverture des portes, les derniers soupçons d’une visite qui se déroulerait dans un décor de mine reconstituée disparaissent. La lumière s'amenuise et vos yeux mettent quelques secondes à s’habituer à cet environnement sombre. Sous vos pieds comme au dessus de vos têtes, la roche est ici omniprésente et le silence quasi total.

Après quelques minutes de voyage dans les galeries, vous arrivez en plein cœur de l’ancien site minier, au milieu d’une authentique chambre d’extraction aux dimensions saisissantes.

« Bienvenue au cœur des anciennes ardoisières de la Gâtelière ! »

Ici, tout semble s’être figé depuis un siècle et c’est un véritable voyage dans le passé qui commence. Au cœur de cette ancienne mine en activité de 1916 à 1936, vous découvrez l’origine de l’ardoise, ses techniques d’exploitation et plus largement, la vie des hommes qui ont extrait et remonté la pierre bleue au début du 20ème siècle.

Au-delà du récit des ardoisières de la Gâtelière, la visite de la Mine bleue vous invite à découvrir l’histoire d’une industrie singulière, identitaire de l’Anjou, qui a marqué ses habitants et façonné les paysages.

Au terme de la visite, vous rejoignez "le butte des fendeurs" et découvrez les grandes étapes de confection d'une ardoise selon les méthodes d'autrefois.

"Débiter", "querner", "bouquer", "fendre" et "rondir" sont autant de mots avec lesquels vous pourrez vous familiariser, démonstration à l’appui.

Présents par centaine en surface du site, les fendeurs travaillaient le schiste ardoisier jusqu’à l’obtention d’une ardoise fine et de taille standard ayant pour finalité d’orner nos toitures.

Ses propriétés naturelles, qui en ont fait l’un des matériaux de couverture les plus courants et sa surprenante fissilité, n’auront ensuite plus de secret pour vous !

A noter : Les démonstrations de fente d'ardoise n'ont pas lieu en continu. Elles sont animées par les guides et sont proposées dans la continuité de chaque visite. L'espace d'animation est en extérieur : prévoyez les parapluies pour les jours de mauvais temps.